Republik Irlandia Tak Percaya Hasilnya Bisa Kalah

Kekalahan Republik Irlandia dari Portugal dengan skor 2-1 pada babak Kualifikasi Piala Dunia, Kamis (2/9/2021) membuat Stephen Kenny tanpa kemenangan kompetitif sejak kedatangannya sebagai pelatih. Timnya pun tetap tanpa poin di Grup A zona Eropa.

Namun, ada hal positif yang bisa diambil dari pertandingan tersebut. “Kami sangat kecewa, para pemain tampil luar biasa malam ini secara keseluruhan,” tutur Kenny dikutip radarsports.id dari Sky Sports.

Kenny menjelaskan babak pertama berjalan seperti yang diinginkan. Para pemain mampu melakukan serangan balik dengan kecepatan Aaron Connolly dan Adam Idah. Mereka mengontrol jalannya pertandingan. Gol pun lahir dari John Egan pada menit ke-45. “Kami membatasi peluang Portugal dan mencetak gol. Kami memiliki beberapa peluang untuk unggul 2-0 ke atas,” ujarnya.

Menurut pelatih berusia 49 tahun itu, Portugal sangat bagus di babak kedua sehingga menyulitkan timnya. “Kami harus bekerja keras dan kami bertahan dengan heroik. Anda tidak bisa percaya bahwa kami kalah, kami seharusnya memenangkannya. Kami tertinggal dua menit, tetapi ini adalah hal-hal yang terkadang harus Anda terima,” katanya.

“Ketika Anda harus menang tandang seperti itu, Anda memang perlu menang melawan peluang, tetapi para pemainnya luar biasa. Upaya mereka benar-benar sesuatu yang bisa dibanggakan. Secara teknis mereka berani menguasai bola dan mereka mempertaruhkan tubuhnya pada garis. Mereka benar-benar memberikan segalanya. Kekalahan sangat sulit bagi mereka saat ini,” tuturnya.

Kenny mengungkapkan ada begitu banyak hal positif di kedua pertandingan tandang melawan Serbia dan Portugal. Ada begitu banyak remaja yang datang dan tampil cemerlang dan mereka memiliki panutan yang hebat dengan para pemain berpengalaman yang mereka miliki di belakang—Shane Duffy, Seamus Cole, John Egan adalah pemimpin yang hebat. “Mereka beruntung memiliki pemain seperti itu dan mereka bisa menularkan pengalaman kepada pemain yang datang. Semoga kami bisa terus berkembang,” katanya.

“Kami harus membersihkan diri dan bersiap-siap untuk hari Sabtu,” ucapnya.

Kebanggaan Egan

Salah satu hal positif yang disebutkan di atas adalah gol internasional pertama untuk John Egan, yang membuat Republik Irlandia unggul di akhir babak pertama.

“Ini momen yang sangat membanggakan, di depan keluarga saya juga,” kata Egan kepada Sky Sports. “Ini adalah negara yang sering saya kunjungi sebagai seorang anak dan untuk mencetak gol internasional pertama saya di sini adalah salah satu momen paling membanggakan dalam hidup saya,” ujarnya.

Republik Irlandia kalah setelah Cristiano Ronaldo mencetak gol pada menit ke-89 dan ke-90+6. “Ini sangat sulit untuk diterima. Datang ke negara seperti ini melawan tim kelas dunia dan menampilkan performa seperti itu, terkadang Anda tidak mendapatkan apa yang pantas Anda dapatkan. Ada banyak hal yang positif, tetapi berusaha keras untuk tidak mendapatkan hasil yang begitu dekat,” tuturnya.

Egan mengungkapkan timnya memiliki pertandingan pada Sabtu. Jadi harus ada perubahan cepat dan menyelesaikan laga dengan kemenangan. “Kami telah meninggalkan gunung untuk didaki di grup tetapi kami hanya bisa melihat ke pertandingan berikutnya. Kami punya untuk mencoba dan membangun kinerja itu, terus tingkatkan,” ucapnya.

“Hasil seperti ini sulit untuk diterima, kami mungkin akan berkubang sedikit malam ini, tetapi besok kami harus melakukannya lagi,” ujarnya. (Sandy AW)

Sandy AW

Editor in Chief