Pep “Jatuh Cinta” kepada Bintang PSG Verratti

Manajer Manchester City Pep Guardiola mengatakan dia “jatuh cinta” kepada gelandang Paris Saint-Germain Marco Verratti. Dia juga memuji Lionel Messi setelah timnya kalah di Liga Champions.

Messi mencetak gol pertamanya untuk PSG setelah terobosan Idrissa Gueye di babak pembukaan dalam kemenangan 2-0 atas City di ibu kota Prancis, Rabu (29/9/2021) dini hari WIB.

Saat Messi mencuri perhatian utama dengan gol menakjubkannya pada menit ke-74, Guardiola memberikan pujian kepada Verratti—yang membantu Italia memenangkan Euro 2020 sebelum awal musim.

“Saya jatuh cinta (kepada Verratti),” kata Guardiola kepada wartawan pascapertandingan dikutip radarsports.id dari Livescore. “Dia pemain yang luar biasa karena dia berada di bawah tekanan dan memiliki ketenangan untuk melakukan sentuhan ekstra dan pada saat itu menciptakan umpan ekstra di belakang pemain lini tengah kami,” tuturnya.

“Saya tahu karakter dan kepribadian yang dia miliki dan dia melakukannya lagi. Saya senang dia kembali dari cederanya dan ya, pemain yang luar biasa,” ujarnya.

“Dia tidak tinggi dari sisi luarnya, tetapi ketika Anda melihat bagaimana dia bergerak, bagaimana dia bermain … dia bukan pemain untuk umpan jarak jauh. Namun Anda dapat mengandalkannya untuk selalu membantu membangun dan tahu persis di mana ruang adalah untuk menciptakan situasi lain,” katanya.

“Terutama di babak pertama, babak kedua jauh lebih baik dikendalikan oleh Kevin (De Bruyne). Namun babak pertama kami sedikit lunak dengannya,” ujarnya.

Peran Messi

Messi telah mencetak lebih banyak gol Liga Champions melawan City (tujuh) daripada pemain lain mana pun, sementara tujuh golnya melawan tim asuhan Pep Guardiola (dua melawan Bayern Munich, lima melawan City dengan dia sebagai manajer) juga merupakan yang terbanyak dari pemain mana pun dalam sejarah kompetisi tersebut.

Sementara itu, Messi telah mencetak 27 gol Liga Champions melawan klub-klub Inggris—15 lebih banyak dari pemain lain. Hanya Cristiano Ronaldo yang mencetak lebih banyak gol ke gawang lawan dari negara tertentu (28, versus tim Jerman) dalam sejarah Liga Champions.

City sangat dikaitkan dengan Messi sebelum pemenang Ballon d’Or enam kali itu bergabung dengan PSG pada akhir kontraknya di Barcelona selama musim sepi.

“Saya berharap, melalui hubungan pribadi saya yang singkat dengannya, saya berharap yang terbaik untuknya,” kata Guardiola. “Jika dia bahagia dan menikmati periode ini di Paris, saya akan bahagia. Dia membuat saya sangat bahagia ketika kami bekerja bersama. Dia memutuskan karena berbagai alasan untuk datang ke sini, untuk dia dan keluarganya saya mendoakan yang terbaik untuknya,” tuturnya.

Mengendalikan Messi

Tentang berurusan dengan Messi, Guardiola menambahkan: “Kami berurusan dengan PSG terlebih dahulu. Kami tahu bahwa tidak mungkin untuk mengontrol Leo (Messi) selama (seluruh) 90 menit, tetapi mereka tidak memberinya banyak sentuhan bola.”

“Tentu saja, dia kembali dari beberapa cedera. Jadi dia kurang memiliki ritme. Namun kami tahu ketika dia bisa berlari dan cukup dekat dengan bola, dia tidak dapat dihentikan. Apa yang telah kami lakukan adalah meminimalkan sebanyak mungkin tindakan semacam ini dan menciptakan peluang yang bisa kami ciptakan. Saya puas dengan cara kami bermain, sama seperti saat kami berada di Stamford Bridge. Saya berkata setelah pertandingan, tentu saja saya senang atas kemenangan ini, tetapi cara kami bermain hari ini cukup mirip,” tuturnya.

“Jadi orang-orang tidak dapat menyangkal bahwa kami ada di sana … ini adalah tim kami. Baik dan buruk, meningkat atau tidak meningkat, ini adalah tim kami. Kami tiba di sini, memainkan permainan kami dan mereka bertahan dengan sangat baik dengan tujuh setengah pemain,” ucapnya.

“Ini adalah risiko ketika Anda kehilangan bola dan mereka dapat membuat satu umpan, terutama (Marco) Verratti, pemain luar biasa, luar biasa yang dapat melakukan kontak dengan Neymar dan Messi di mana mereka dapat berlari, jadi selalu sulit. Namun bahkan dengan itu, mereka tidak berbuat banyak dan itu saja,” ujarnya.

City menderita kekalahan penyisihan grup Liga Champions pertama mereka sejak September 2018, ketika mereka kalah 2-1 dari Lyon—mereka tidak terkalahkan dalam 18 pertandingan sejak saat itu. (Sandy AW)

Sandy AW

Redaktur Pelaksana Radar Tasikmalaya e-Paper

Tinggalkan Balasan

error: Content is protected !!